Mon école s’appelle… Léon Dierx (Centre-ville)

Léon Dierx (1838, Saint-Denis - 1912, Paris) est un poète réunionnais qui naît en 1838 à Saint-Denis dans l’actuelle villa Déramond Barre, que son grand-père a rachetée en 1830. Il quitte La Réunion à l’âge de 15 ans pour terminer ses études en France continentale. La ruine de sa famille à la fin des années 1860 le contraint à abandonner ses études d’ingénieur. Il revient deux fois à La Réunion en 1860 et en 1892.

Un grand poète
De ces amours contrariés avec sa cousine Marie-Héloïse des Landes naîtront “Aspirations” qui le fait remarquer dans le milieu littéraire parisien. Sa vie littéraire éclatante contraste fortement avec sa vie professionnelle modeste. En 1864, il fait partie des poètes parnassiens qui se réunissent autour de Catulle Mendès, avec Sully Prudhomme, Villiers de L’Isle-Adam, José-Maria de Heredia, Albert Glatigny, groupe que rejoindra à 20 ans, Paul Verlaine. Il veille la dépouille de Victor Hugo en 1885 et est élu Prince des Poètes à la mort de Stéphane Mallarmé (1842-1898). Le 13 juillet 1890, on lui décerne la croix de la Légion d’Honneur. En 1896, l’Académie Française lui décerne le prix Estrade Delcros pour l’ensemble de son œuvre.

Un buste au musée et une plaque commémorative
Il meurt à Paris en 1912 et sera enterré au cimetière de Batignolles. Outre sa production littéraire, il s’essaie également à la peinture. À sa mort, le nouveau musée d’Art de Saint-Denis (actuel Musée Léon Dierx) reçoit son nom. Un buste de Léon Dierx sera installé à l’entrée de ce musée, rue de Paris, le 23 décembre 1920. Le 27 septembre 1925, la plaque posée sur le mur de clôture de sa maison natale est inaugurée.

Source : Éric BOYER, Léon Dierx, un poète déraciné, Saint-Denis, diffusion UDIR, 1988, 71 p.

Image : IHOI, Musée Léon Dierx : 1939.00.195, Jean-Louis Forain (1852-1931). Dessinateur, Alfred Prunaire, Lithographe.

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